„Każdy pragnie żyć długo, ale nikt nie chciałby starości”.

Jonathan Swift

CZY ISTNIEJE ELIKSIR NIEŚMIERTELNOŚCI?

Dzisiaj, 9 października miała miejsce inauguracja 8. cyklu wykładów popularnonaukowych na Wydziale Fizyki, Astronomii i Informatyki Stosowanej Uniwersytetu Jagiellońskiego„Bliżej nauki”. Przewodniczył jej prodziekan ds. badań naukowych i rozwoju, prof. dr hab. Mariusz Sadzikowski, który zaprosił do korzystania z oferty kierowanej do miłośników fizyki i innych nauk przyrodniczych oraz przedstawił prelegenta spotkania – dr hab. Ewę Stępień, przybliżając  obszar prowadzonych przez nią prac badawczych.

Wykład pt. „Jak wydłużyć życie? Czyli strategia przetrwania” przyciągnął całą rzeszę uczestników, wśród których pokaźną grupę stanowili nasi licealiści. W wystąpieniu przedstawione zostały  różnorodne przystosowania organizmów do długowieczności. Inspiracją do zainteresowania zagadnieniem stały się doniesienia naukowców rosyjskich, którym udało się przywrócić do życia nicienie sprzed przeszło 30 tys. lat odnalezione w próbce zmarzliny pobranej z okolicy rzeki Kołymy. Okazało się, że istnieje wiele organizmów ekstremofilnych, przystosowanych do życia w skrajnych warunkach środowiskowych. Wśród nich wymieniono nie tylko jednokomórkowe formy bakterii, ale także organizmy wielokomórkowe, jak: grzyby, rośliny i pierwouste, które posiadają zdolność syntezy dwucukru trehalozy, chroniącego ich przed wysychaniem i zapewniającym długowieczność. Ten sam jednak cukier w dużym stężeniu może wywołać u człowieka zakażenie jelit bakterią Clostridium difficile, która namnażając się w sposób niekontrolowany może wytwarzać toksyny bakteryjne, prowadząc do zapalenia jelita, a nawet do śmierci.

W trakcie wykładu zaprezentowano wiele strategii służących długowieczności, jak „ geny Zombie”, chroniące organizm przed nowotworami, mechanizmy naprawcze czy stabilność genomu.  W podsumowaniu zwrócono uwagę na obecność w organizmach szczególnego białka – p53, określanego mianem „strażnika genomu”, pełniącego funkcje regulatora w cyklu komórkowym, a także posiadającego aktywność supresora nowotworowego.

Uczniowie zafascynowani tematyką wykładu z niecierpliwością oczekują kolejnych wtorkowych spotkań.

                                                                                   Beata Sobocińska